“La red de mentores de Banco Santander nos ha ayudado a pulir nuestra estrategia de negocio”. - Javier Larragoiti, Director de Xilinat

09/06/2021 | Javier Larragoiti

El objetivo de Xilinat, una joven startup mexicana, era obtener xilitol, un endulzante natural que tiene exactamente el mismo sabor que el azúcar, es bajo en calorías, protege los dientes contra las caries y es ideal para personas con diabetes. El reto era producirlo sin tener un impacto negativo en el medioambiente, y lo ha conseguido. 

La producción del xilitol es muy costosa y contaminante, siguiendo los métodos tradicionales, ya que el proceso de fabricación implica el uso de maderas como materia prima y una serie de reacciones químicas con altos costes energéticos. Por ello, Javier Larragoiti, director de Xilinat, vio en el reto de Santander X, la red de emprendimiento de Banco Santander, la oportunidad de dar un impulso a su proyecto, conseguir una mayor red de contactos y pulir sus estrategias con la ayuda de las mentorías que se ofrecen.

Xilinat fue una de las seis empresas ganadoras del último reto de Santander X, Santander X Environmental Challenge: un reto global para emprendedores con soluciones innovadoras para construir un futuro más sostenible. Su propuesta se impuso a más de 800 proyectos inscritos y 20 finalistas a nivel global.

Javier Larragoiti e Isabella Fernández, fundador y co-fundadora de Xilinat Javier Larragoiti e Isabella Fernández, fundador y co-fundadora de Xilinat

 

Xilinat: endulzantes naturales saludables y sostenibles

Este proyecto surgió a raíz de un problema familiar. El padre de Javier fue diagnosticado con diabetes y comprendió cómo el azúcar provoca enfermedades tan graves como la de su padre o la obesidad. No obstante, se dio cuenta de que no existía ninguna alternativa saludable y con buen sabor en el mercado para sustituir el azúcar por otro producto y, de este modo, incentivar su desuso. Por ello, Javier se propuso buscar una solución innovadora a este problema.

Gracias a su hermana, que es dentista, descubrió la existencia del xilitol, pero su coste de producción hacía que este endulzante natural fuera poco accesible para la población mexicana en general. No obstante, Javier estaba decidido a encontrar una forma económica y sostenible de producirlo. 

Javier pasó dos años de mucha experimentación en el laboratorio, con recursos económicos sumamente limitados, para buscar una solución. Fueron unos años duros en los que, a pesar de contar con muchas ganas para llevarlo a cabo, no disponía de nociones sobre cómo dar con un método viable tecnológica y económicamente. Sin embargo, finalmente, ha encontrado un proceso patentado y biotecnológico.

Xilinat compra residuos agrícolas, como el olote de maíz, a campesinos mexicanos pobres para transformarlos en xilitol mediante un proceso biotecnológico sostenible. De esta forma, se evita que la quema de dichos residuos siga contaminando la atmósfera y, a su vez, se da soporte a la difícil situación económica de algunos agricultores del país que viven cerca del umbral de la pobreza y que, gracias a su idea, pueden duplicar sus ingresos mensuales. 

Olote de maíz, residuo agrícola para transformar en xilitol mediante un proceso biotecnológico sostenible Olote de maíz, residuo agrícola para transformar en xilitol mediante un proceso biotecnológico sostenible

 

Xilinat y Santander X Environmental Challenge

Tras encontrar la manera de producir xilitol a base de residuos agrícolas orgánicos, Xilinat buscó cómo introducir su innovador producto en el mercado mexicano. Durante este proceso de crecimiento, Javier decidió inscribir su startup al Santander X Environmental Challenge, el segundo reto de Santander X, la red de emprendimiento global de Banco Santander.

“Decidí apuntar a Xilinat al Santander X Environmental Challenge con el objetivo de no solo tener acceso a capital que nos permita escalar nuestro proceso de producción, sino también para tener la ayuda y el contacto de la red de mentores de Santander X para pulir nuestra estrategia de negocio”.

Javier Larragoiti

Xilinat se proclamó como uno de los seis proyectos ganadores del reto, por lo que recibió un premio en metálico de 20.000 € que ya ha servido para acelerar su proceso de expansión en el territorio mexicano. Sin embargo, dado el éxito de su propuesta y la confianza que han depositado en su solución varias instituciones y empresas, Javier también está pensando en llevar su endulzante natural más allá de sus fronteras.

Por otro lado, con la ayuda de los programas de asesoría especializada que ofrece Banco Santander, en colaboración con Oxentia Foundation, y que cuenta con expertos en materia de protección de la propiedad intelectual de la innovación de las soluciones, han podido mejorar sus estrategias de negocio, con las que han obtenido resultados casi instantáneos. Asimismo, su participación en el reto ha dado mucha más visibilidad a este proyecto.

“Si eres un emprendedor y tienes un proyecto que genera un impacto positivo en el medioambiente, te recomiendo apuntarte a la próxima convocatoria de retos de Banco Santander, ya que así tendrás la oportunidad de ganar una bolsa de capital que te permitirá escalar tu negocio, así como el acceso a mentorías con la red de mentores de Santander”.

Javier Larragoiti
Producto Xilinat, endulzante natural Producto Xilinat, endulzante natural

Teniendo en cuenta su participación en Santander X Environmental Challenge, Javier anima a todas las startups y scaleups a que se inscriban en su categoría correspondiente (startup o scaleup) al siguiente reto que lanza Santander X, la red de emprendimiento global de Banco Santander.

Por esta razón, Banco Santander, a través de Santander Universidades, y de la mano de Oxentia Foundation, lanza el Santander X Global Challenge | Finance For All, un reto dirigido a startups y scaleups con soluciones innovadoras y escalables de banca digital que quieran participar en una de las tres categorías disponibles:

  • Finance for Youth: soluciones que ayuden a mejorar la oferta de productos y ampliar las oportunidades financieras para los jóvenes, ayudándoles a acceder a la educación y prosperar.
  • Finance for Elderly: proyectos que ayuden a contribuir a que la población mayor, ya retirada, adopte soluciones de banca digital a través de una experiencia más transparente, fluida y personalizada.
  • Finance for Unbanked: facilitar el acceso y el uso de productos financieros entre aquellas personas que se encuentran fuera del sistema financiero. 

Un grupo de expertos internacionales evaluará las soluciones de los participantes y seleccionará a los 20 finalistas, que presentarán sus proyectos frente a un jurado formado por especialistas del ecosistema empresarial. El 14 de diciembre se darán a conocer los seis ganadores: tres startups, que recibirán 10.000 euros para el desarrollo de sus proyectos, y tres scaleups, también premiadas con 30.000 euros respectivamente. 

Asimismo, los seis ganadores tendrán acceso a SantanderX 100, una comunidad global y digital para conectar los proyectos más destacados de Santander X con los recursos necesarios para acelerar y hacer más sólido su crecimiento a través de cinco grandes categorías de apoyo: Mentoría especializada a través de charlas y programas de formación, acceso a clientes potenciales a través de Fintech Station, el equipo de innovación abierta de Banco Santander, acceso a capital a través de demo days y roadshows, networking con los proyectos y partners de la comunidad y acceso a un pool de talento y summer interns.

Si eres una startup o scaleup y cuentas con una solución innovadora que fomente la inclusión financiera y contribuya a crear nuevas oportunidades de progreso, inscríbete al Santander X Global Challenge | Finance For All y haz crecer tu proyecto con Banco Santander. ¡Es tu oportunidad!

sofia-belenguer

 Javier Larragoiti, Director de Xilinat