“Cada día, más personas con discapacidad tienen una mejor calidad de vida gracias a lo que hacemos.” - Mateo Nicolás Salvatto, cofundador y CEO de Asteroid Technologies

22/04/2022 | Mateo Nicolás Salvatto

Uno de los mayores retos en la sociedad actual es la inclusión de personas con discapacidad. Y es que, en un mundo global que cada día avanza y evoluciona a mayor velocidad, no podemos olvidarnos de sus necesidades especiales.

Con este propósito de contribuir a la inclusión social de las personas con discapacidad a través de la tecnología, el emprendedor argentino Mateo Nicolás Salvatto cofundó la startup Asteroid Technologies con la que ideó Háblalo, una aplicación diseñada para ayudar a comunicarse a personas con discapacidad de manera gratuita. 

Su solución, que ya ayuda a más de 250.000 personas con todo tipo de discapacidades comunicacionales en más de 65 países de todo el mundo, fue una de las seis iniciativas ganadoras del premio Santander X Global Award 2022, tras superar una preselección con más de 800 proyectos locales y enfrentarse a los 36 finalistas que representaban a España, Chile, Argentina, México, Brasil y Reino Unido. Se trata del premio global de emprendimiento universitario más importante de Banco Santander, con el apoyo de Oxentia Foundation, cuyo objetivo es fomentar la innovación desde el ámbito universitario. 

En concreto, Háblalo ha sido una de las tres ganadoras de la categoría Accelerate, dirigida a startups tecnológicas de alto impacto en fase de aceleración y crecimiento sostenible. 

Hablamos con Mateo Nicolás Salvatto, CEO y cofundador de Asteroid Technologies, que nos explica cómo surgió la idea de esta iniciativa, cómo han logrado desarrollar la aplicación y cuáles son sus próximos retos.

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¿Cómo surge la idea de crear un producto tan inclusivo como Háblalo?

Mi madre es profesora de lengua de signos e intérprete desde hace más de 35 años, así que, desde que era pequeño, he estado conviviendo con personas con discapacidad, en concreto, con sordera.

A raíz de esto, me acostumbré a ver a niños y niñas de mi edad que sufrían a la hora de realizar cosas que, para mí y para la mayoría de las personas, resultan cotidianas: desde pedir una indicación en la calle hasta denunciar un crimen, entre otras muchas cosas.

Más tarde, completé mis estudios como técnico en electrónica y no entendía cómo la tecnología era capaz de enviar un robot a Marte, pero no era capaz de ayudar a un niño sordo a comunicarse. Por eso, decidí ponerme manos a la obra y, si no había nadie que pudiera hacerlo, intentarlo yo mismo.

De esta manera, a mis 17 años creé Háblalo, como una aplicación casera diseñada para ayudar a los 30 alumnos que mi madre tenía en aquel momento. Cinco años después, cofundé la startup Asteroid Technologies y, tras recibir formación y acompañamiento, he podido ofrecer una aplicación 100% gratuita para estas personas. 

Además, con Háblalo for Business, la multiherramienta adaptada para negocios, grandes empresas de todo el mundo tienen la posibilidad de convertirse en espacios 100% inclusivos y de ser todo un ejemplo de cómo los negocios pueden ayudar a educar a la sociedad del futuro.

¿Y ha sido sencillo llegar hasta aquí u os habéis encontrado con obstáculos?

Como es habitual, hemos tenido que hacer frente a obstáculos como la financiación. Al principio, era un proyecto casero y yo no contaba con fondos de ningún tipo, aunque este escenario empezó a cambiar cuando fundamos Asteroid Technologies.

A partir de aquí, se abrieron nuevos retos: necesitábamos formar un buen equipo y que compartiera los valores del proyecto, construir una amplia red de contactos para poder ofrecer el servicio a grandes compañías y validar el producto en distintas comunidades.

Sin embargo, el mayor escollo a superar siempre ha sido la escalabilidad. De hecho, sigue siéndolo a día de hoy, ya que, tal y como está el proyecto, este podría multiplicar por 50 su facturación de forma potencial, pero la situación actual complica mucho la contratación de personal y la proyección internacional.

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En este sentido, ¿cómo ha afectado la pandemia a Háblalo?

La pandemia fue un punto de inflexión que nos obligó a salir fortalecidos y a construir un mejor equipo, ofreciendo mejores soluciones y optimizando nuestra estrategia comercial.

Para nosotros, fue un momento muy difícil porque nuestro modelo de negocio apunta a establecimientos que se encuentran en la calle, así que fue algo terrible. Sin embargo, el descenso de la pandemia a principios de 2021 supuso el impulso que necesitábamos, de modo que multiplicamos por 10 nuestra facturación durante todo ese año.

A día de hoy, ¿cuál es la mayor gratificación que os reporta vuestro trabajo?

Cada día, leemos docenas de testimonios, historias y mensajes de personas con diversas discapacidades que alcanzan una mejor calidad de vida gracias a lo que hacemos. En este sentido, ningún cheque puede compararse al valor que tiene esto, que es el mejor pago para todo nuestro trabajo.

¿Podrías explicarnos alguna de estas historias con algún cliente que recuerdes?

Una de las mejores anécdotas que tenemos, y que siempre solemos compartir, es la historia de una clienta con una gran inmobiliaria argentina. En esta ocasión, una mujer acudió a hacer una consulta por un inmueble con su hijo, que sufría parálisis cerebral.

Cuando la ejecutiva de la inmobiliaria le acercó una tablet a este niño, con Háblalo for Business, para que pudiera participar en la conversación, la respuesta de su madre fue romper a llorar. 

En ese momento, confesó que esa era la primera vez que alguien se fijaba en su hijo e intentaba integrarlo en una conversación en la vía pública. Ni la madre olvidó a esta ejecutiva, ni nosotros olvidaremos jamás a esta madre.

¿Y ahora cuáles son vuestros planes para el futuro?

En este momento, estamos dirigiendo todos nuestros esfuerzos hacia optimizar el producto para llevarlo a un siguiente estadio y así llevar nuestro modelo de negocio a distintos países de todo el mundo durante este y el próximo año.

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¿Consideras que el apoyo prestado por la universidad y por Santander X Global Award han influido en los planes de desarrollo de Háblalo?

Absolutamente. Por un lado, nuestra universidad, en este caso, la Escuela de Negocios IAE, ha resultado fundamental, ya que nos ha capacitado para la creación y la gestión de negocios de un modo excepcional. Gracias a la formación, el acompañamiento y la red de contactos de la institución hemos crecido hasta este punto durante los últimos años.

Por otro lado, una de las necesidades más habituales en el ámbito del emprendimiento es el acceso a iniciativas como esta de Santander X, que acompañan, apoyan y premian las iniciativas con impacto social. En ocasiones, resulta muy complicado darse a conocer, conseguir financiación o, lo que es más importante, construir una red de contactos sólida cuando el proyecto se enfoca en la ayuda social.

 

 

Ayudar a las personas y a las empresas a progresar es la principal misión de Banco Santander, que incluye garantizar el acceso a los productos y servicios bancarios a toda la sociedad. En este sentido, la inclusión financiera de proyectos como Háblalo es fundamental para la reducción de la desigualdad y la creación de nuevas oportunidades.

De ahí la importancia de la existencia de iniciativas como Santander X, una plataforma que pretende impulsar el talento de iniciativas como esta, creando una red global en la que los emprendedores puedan dar visibilidad a sus proyectos, entrar en contacto con otros miembros del ecosistema Santander X y encontrar nuevas oportunidades, colaboradores y mentores que les ayuden en el desarrollo de su proyecto.

Además, Santander X entiende que la innovación no es solo cosa de los emprendedores, sino también de las personas a las que sirven sus soluciones. De esta manera, al empoderar a las empresas para que crezcan, Banco Santander está impactando directamente en las vidas y negocios de sus clientes y proporcionando nuevas oportunidades de comercialización y generación de ingresos.

Si, como Háblalo, quieres dar alas a tu proyecto, consulta el portal de Santander X, donde encontrarás un amplio abanico de iniciativas de formación enfocadas en impulsar y dar visibilidad al emprendimiento.  ¡Aprovecha esta oportunidad!

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Mateo Nicolás Salvatto, cofundador y CEO de Asteroid Technologies